Review: Mozart and Saint-Saens with the Berlin Philharmonic

Mozart Concerto No.5 and Saint-Saens Introduction and Rondo Capriccioso with the Berliner Philharmoniker

“Concentrated and free”

Concertmaster Noah Bendix-Balgley played as soloist of the evening with a tone both supple and melting. When the Berlin Philharmonic accompanies a leading musician from their own ranks, they have the evening to themselves. It was a movingly festive moment for their collectivity. Daniel Stabrawa sat in the first chair while his concertmaster colleague Noah Bendix-Balgley was soloist of the evening. Both of them are leading personalities among violinists. Through its concertmaster, the orchestra absorbed every impulse led by the soloist, who played Mozart’s Concerto in A-Minor (KV 219) with discipline that yet conveyed the feel of improvisation. As it is written in the score, he joins the tutti violin passages before his own part rises to float above the orchestra. His tone was both supple and melting, always focused and free. With a Capriccio by Saint-Saëns, the violinist led into French works, which offered the further delicacy of Maurice Ravel’s “L’enfant et les sortilèges”

Sybill Mahlke, Der Tagespiegel January 22nd, 2018
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Festlich und faszinierend: Die Berliner Philharmoniker führen Mozart und Ravel auf. Mit Konzertmeister Noah Bendix-Balgley als Solist.
SYBILL MAHLKE, Tagespiegel
Konzentriert und frei. Konzertmeister Noah Bendix-Balgley spielt als Solist des Abends mit einem Ton von variablem Schmelz.Ganz unter sich sind die Berliner Philharmoniker, wenn sie einen Spitzenmusiker aus den eigenen Reihen begleiten. Es ist eine bewegend festliche Stunde ihrer Gemeinsamkeit. Daniel Stabrawa sitzt am ersten Geigenpult, während sein Konzertmeisterkollege Noah Bendix-Balgley Solist des Abends ist. Beide sind führende Persönlichkeiten unter den Violinisten. Das Orchester nimmt über seinen Konzertmeister jeden Impuls des leitenden Solisten auf, der das A-Dur-Konzert KV 219 von Mozart mit improvisatorisch wirkender Strenge spielt. Wie es in der Partitur steht, geht er in den Tutti-Passagen mit den Geigen, bevor sein Part aus dem Orchester in die Höhe schwebt. Er verfügt über einen Ton von variablem Schmelz, stets konzentriert und frei. Mit einem virtuosen Capriccio von Saint-Saëns leitet der Geiger ins französische Fach über, das eine weitere Kostbarkeit bietet: „L’enfant et les sortilèges“ von Maurice Ravel.
Festive and fascinating: The Berlin Philharmonic performs Mozart and Ravel, with Concertmaster Noah Bendix-Balgley as Soloist.

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